1755: Alexis Chenette : Le dernier des Acadiens. 1755 : Alexis Chenette : The Last of the Acadians.

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The English version follows the French one.

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1755: Alexis Chenette : Le dernier des Acadiens.

par Robert Bérubé

J’affirme que lorsqu’on a un certain succès à obtenir des résultats en généalogie c’est parce que nous sommes debout sur les épaules de géants! Un de mes géants est monsieur Joseph Chenette de la Floride qui depuis des années, se sacrifie corps et âme à découvrir la biographie d’Alexis Chenette. Je le remercie de son dévouement et j’admire son zèle!

Lorsque j’étais très jeune ma mère me parlait d’un événement historique sérieux qui avait bouleversé plusieurs membres de notre famille. Elle appelait cette catastrophe la déportation des Acadiens. Maman mentionnait aussi qu’un des ancêtres déportés s’appelait Alexis Chenette. Cinquante ans plus tard, je constate que j’ai plusieurs ancêtres qui ont été prisonniers de ce que certains nomment “Le Grand Dérangement”. Ayant fait plusieurs découvertes au sujet des souffrances, des défis et des malheurs qu’ont éprouvés mes ancêtres Acadiens, je trouve que déportation et dérangement ne sont pas des termes assez justes ou assez forts pour décrire ce séisme humain. Des mots plus exacts et pertinents seraient des crimes contre l’humanité ou bien un génocide. Les politiciens n’aimeront peut-être pas cette nomenclature mais les faits justifient ma terminologie.

Dans un texte ultérieur, je tenterai de parler de tous mes ancêtres acadiens qui ont été prisonniers et survivants de ce crime. Aujourd’hui j’aimerais parler d’Alexis Chenette…

Il est difficile de trouver des documents concernant les naissances, mariages et décès des Acadiens qui vivaient avant 1755 car les Anglais ont presque tout détruit. En généalogie, il est préférable de trouver des documents originaux qui prouvent les faits.

Nous ne pouvons pas trouver un certificat de naissance concernant Alexis. Donc, nous ne pouvons pas dire avec certitude le nom de ses parents, ni l’endroit il est né.

Le recensement de 1801 de Saint Denis au Québec, nous révèle qu’Alexis a 57 ans et que son épouse Marguerite Brault est âgée de 55 ans. Donc, Alexis est né vers 1743-1744 et Marguerite vers 1745-1746. Nous pouvons déterminer qu’Alexis avait environ 11 ou 12 ans, lors des événements de 1755.

Le prochain document nous révélant des renseignements est le certificat de la réhabilitation de mariage du 6 septembre 1767, à l’Assomption. Celui-ci ne donne pas les noms des parents mais nous révèle le suivant, une dispense des 3 bans de mariage. En plus le document dit :

«…entre Alexis Chenet et Marguerite Brot lesquels ayant été conduits de l’Acadie à Boston ou ils auraient été détenus prisonniers environ douze ans. Se seraient pris l’un et l’autre pour mari et femme en présence de (témoins) Pierre Brot, Pierre Dupuy, Michel Dupuis, François Dupuis…les pères et mères des conjoints morts (ou absents).

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 Réhabilitation du mariage partie 1 Réhabilitation du mariage partie 2 Réhabilitation du mariage partie (Copie complète)

Le document nous confirme qu’Alexis et Marguerite sont des Acadiens et qu’ils avaient été expulsés et exilés à Boston et détenus prisonniers pendant une période de 12 ans. Il n’y a pas mentions d’enfants dans les pages précédentes, ni dans les pages suivant la mention du mariage réhabilité. Nous assumons qu’aucun enfant est né avant la réhabilitation du mariage.

Les certificats de naissance de leurs enfants nous révèlent qu’en février 1768, Alexis et Marguerite ne vivaient plus à l’Assomption mais plutôt à Saint Ours. Trois de leurs enfants sont nés à Saint Ours : Angélique, Rose (Marthe) et Geneviève. Entre le 3 mars 1771 et le 23 janvier 1773, ils sont déménagés à Saint Denis. Les neuf autres enfants sont nés et baptisés à Saint Denis sauf Antoine, qui a été baptisé à Saint Antoine qui est de l’autre côté de la rivière Richelieu. Tous, sauf un des enfants, se sont mariés à Saint Denis. Presque tous les enfants sont décédés à Saint Denis. Marguerite et Alexis sont aussi décédés au même endroit.

Le dernier document officiel qui nous donne des renseignements concernant Alexis est le certificat de décès. Alexis est décédé le 11 décembre et son inhumation est le 14 décembre 1842, à Saint Denis. On mentionne qu’il est veuf de Marguerite Brault et que « vivant il était cultivateur en cette paroisse. On le dit âgé de près de 100 ans. Ce qui place sa date de naissance vers 1742-1743.

Suite à son décès deux articles de journaux sont parus. Un en français intitulé « Mort du dernier des Acadiens en Canada » dans le journal « La Minerve » du jeudi 29? décembre 1842. Celui en anglais est paru plus tard, et est une traduction de l’article en français: « Death of the Last of the Acadians ». On dit d’Alexis qu’il est un vénérable patriarche. Qu’il « fut un des ceux qui vit tous ses compatriotes chassés de leur terre natale et transportés dans les colonies anglaises » Qu’il fut mis à bord d’une frégate anglaise et retenu comme matelot pendant 12 ans. On ajoute qu’il se fixa à Saint Denis et ce fut lui qui coupa le premier arbre et défricha la quatrième concession de Saint Denis. Il laisse neuf enfants et 71 arrière-petits-enfants.

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 La Minerve  Mort du dernier des Acadiens en Canada  Death of the Last of the Acadian

Il y aussi d’autres documents que je considère des ressources importantes l’on mentionne Alexis Chenet.

Le livre « St-Denis » mentionne le fait suivant :

« Beaucoup d’autres ne se sont pas laissé transporter si tôt à leur dernière demeure. Alexis Chenette et François Mailloux, les plus tenaces jusqu’alors, ne sont décédés tous deux qu’à l’âge de cent ans, en 1842 et 1848. » p.40.

Dans le même livre, il y plusieurs mentions au sujet de la révolte des Patriotes à Saint Denis. Ceci est la preuve qu’Alexis a vécu à travers deux événements historiques significatifs pour les francophones et les Acadiens : Le crime contre l’humanité en Acadie, mieux connu comme étant Le Grand Dérangement  et la Rébellion des Patriotes. De plus, un des fils d’Alexis a été impliqué dans l’affaire de la cassette! Dans un des textes au sujet d’Alexis, il est dit qu’il haïssait tellement les Anglais pour la destruction et les torts faits à lui et sa famille que s’il avait été plus jeune lors de la rébellion qu’il aurait été un participant très actif. Difficile à prouver car il n’y a pas de documents à cet égard et Alexis était âgé de près de 94 ans.

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 Retour des Acadiens  Bataille de Saint Denis  Bataille de Saint Denis
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 Demande d’Alexis La Cassette ou le Coffre- fort  La Cassette ou le Coffre- fort

Un document dans lequel Alexis demande un dédommagement à cause de la Rébellion existe. Plusieurs personnes et même des Patriotes ont fait des réclames. Ce qui est intéressant c’est le commentaire écrit dans le : Copy of the Report of the Commissioners Appointed in Lower Canada to Inquire Into the Losses Sustained During the Late Rebellion. 1840.

69: Alexis Chenette, père, of St. Denis – –

This is a loyal Canadian, more than a hundred years old; he was robbed and cruelly treated by the rebels on the day after the affair at St. Denis.

François Lafleche, proprietor of one farm, is proved to have been concerned in this outrage and robbery.

70: Scholastique Chenette, of St. Denis.

This case, not being closed, will be hereafter reported

Traduction: Copie du rapport des commissaires nommés dans le Bas-Canada pour se renseigner sur les pertes subies lors de la rébellion tardive de 1840
69: Alexis Chenette, père, de Saint-Denis – –

C’est un Canadien fidèle, âgé de plus de cent ans; Il a été volé et cruellement traité par les rebelles le lendemain de l’affaire à St. Denis.

François Laflèche, propriétaire d’une ferme, s’est avéré concerné par cet outrage et son vol qualifié.

70: Scholastique Chenette, de Saint-Denis.

Cette affaire, qui ne sera pas fermée, sera par la suite déclarée

La conclusion de ces deux affaires n’est pas révélée!

Alexis Chenette et Marguerite Brault sont parents des enfants suivants :

Nom et conjoint (e) Naissance Mariage Décès – sépulture
Angélique           Jean Marie Richard Le 18, 19 février 1768 Saint Ours Le 21 janvier 1799 Saint Denis Le 1, 3 avril 1855 Saint Denis
Rose (Marthe)Charles Gaudet Le 26 novembre 1769 Saint Ours Le 27 juillet 1801 Saint Denis Le 25, 27 avril 1849 Saint Denis
Geneviève Germain Talon (L’espérance) Le 2, 3 mars 1771 Saint Ours Le 19 septembre 1791 Saint Denis Le 20, 23 mai 1859 Saint Denis
Scholastique Cajetan Leblanc Le 23, 24 janvier 1773 Saint Denis Le 22 septembre 1794 Saint Denis Le 3, 5 août 1846 Saint Denis
Élisabeth Joseph Bousquet Le 12 septembre 1774 Saint Denis Le 26 septembre 1808 Saint Denis Le 4 6 juillet 1860 Saint Denis
Alexis 2   Marguerite Giguère Le 1, 2 février 1776 Saint Denis Le 21 octobre 1799 Saint Denis Après 1825.
Joseph      Françoise Gaudette Agathe Girouard Le 29 avril 1778 Saint Antoine Le 5 novembre 1801 Saint Denis Le 30 octobre 1809 Saint Denis Le 2, 5 septembre 1857 Saint Denis
Jean Baptiste Le 24, 25 février 1780 Saint Denis Le 24, 25 avril 1781 Saint Denis
Pierre    Marguerite Vigeant Le 20 janvier 1782 Saint Denis Le 26 novembre 1804 Saint Denis Le 6 août 1832 Saint Charles (Richelieu)
Jean Baptiste 2 Marguerite Chapdelaine Le 31 mai, 1 juin 1784 Saint Denis Le 19 septembre 1808 Saint Ours Le 21, 23 juillet 1836 Saint Denis
Olivier Le 3, 4 mai 1786 Saint Denis Le 17, 18 sept. 1786 Saint Denis
Séraphin  Élisabeth Gaudette Le 15 mai 1791 Saint Denis Le 23 juin 1813 Saint Denis Le 30 déc. 1870, s 2 janvier 1871 Notre Dame Montréal

Alexis Chenet et Marguerite Brault ne sont PAS mentionnés par Stephen White dans son “Dictionnaire Généalogique  des Familles Acadiennes” pourtant Alexis Chenet et Marguerite Brault sont clairement identifiés comme étant des Acadiens dans le certificat de réhabilitation de mariage du 6 septembre 1767, à l’Assomption. La raison de l’exclusion est que les recherches pour ce premier dictionnaire s’arrêtent à l’année 1714. Donc, nous attendons la parution du prochain dictionnaire. Placide Gaudet dans ses recherches mentionne le couple Chenette-Brault. De plus, il nomme les parents d’Alexis Chenette.

Plusieurs personnes recherchent l’histoire d’Alexis Chenette et certains partagent des renseignements erronés. Il y a au moins six personnes qui ont effectué des recherches étoffées, ou ont partagés le récit, concernant Alexis Chenette. Le premier est un monsieur Joseph Chenette de l’État de Floride, le deuxième Louis Chenette, oncle de ce Joseph de Floride. La troisième est Laura Lacasse Chenette-Comeau, la quatrième est Cécile Gosselin et la cinquième est ma mère Huguette Marion (et son père Thomas Marion et sa sœur Edwidge Marion). Le sixième, un monsieur Stéphane Chenette ne figure pas dans le présent discours, car il n’a pas pas partagé une version de la “fameuse histoire de l’ancêtre”. Cependant, Stéphane Chenette a colligé plusieurs documents d’intérêt pour la famille Chenette et ses recherches sont solides!

Étant donné la pénurie de renseignements concernant les ancêtres, j’ai consulté les sources secondaires ou tertiaires ci-haut mentionnées dans le but d’identifier ce qui est commun entre les sources.

Joseph Chenette de Floride a obtenu ses renseignements de son grand-père, Joseph A. Zenon Chenette. Ce Zenon Chenette avait écrit une histoire des Chenette. On peut trouver une version de cette histoire dans la bibliothèque Tolland au Connecticut. Apparemment Zénon avait utilisé les recherches de sa sœur, Marie Louise Chenette, qu’il avait obtenu d’elle vers 1900. Zénon et Marie Louise avaient appris les histoires de leur père qui avait connu et parlé à Alexis avant sa mort. Joseph Chenette de Floride a amassé une grande collection de renseignements.

Louis Chenette, oncle de Joseph de Floride avait donné un récit écrit de son père Joseph au prêtre Hector Hébert du Holy Cross College. Ce récit se trouve à la bibliothèque de Tolland Connecticut. La lettre de Louis Chenette est à l’origine d’une erreur. Il identifie Alexis comme étant Joseph. Hector Hébert correspondait avec le père Clarence d’Entremont au sujet d’Alexis.

Laura Lacasse Chenette a obtenu ses renseignements de sa grand-tante qui connaissait Alexis. Cécile Gosselin a probablement obtenu ses renseignements de Laura Lacasse Chenette donc, nous devons les considérer comme un seul et unique renseignement. Une copie des recherches de Laura Lacasse Chenette se trouve à la bibliothèque du Séminaire de Saint-Hyacinthe et un peu partout sur l’internet. Des copies des recherches de Cécile Gosselin sont à la Société généalogique de Montréal. Il se pourrait que Placide Gaudet eût obtenu ses renseignements de Laura Lacasse Chenette.

Placide Gaudet dans ses recherches et notes écrites vers 1900 avait aussi identifié Joseph Chenette et Isabelle Thibodeau comme parents d’Alexis. Cette documentation se trouve aux Archives nationales d’Ottawa. Placide Gaudet note le microfilm H-2529 (écrit à la main) et H-2520 (dactylographié).

Donc, il y a trois chroniques distinctes, la première celle de Zénon, son frère Louis et leur sœur Louise; celle de Laura Lacasse et de Cécile Gosselin et celle de la grand-mère paternelle de ma mère, Fernande Chenette dont le père Joseph Chenette fils de Séraphin connaissait bien son grand-père, Alexis. Ce Joseph Chenette avait 18 ans lorsque son grand-père Alexis est décédé. Cette histoire des Acadiens nous a tellement été raconté que mon cousin Denis Marion avaient l’impression (comme je l’avais été avant mes recherches) que presque tous nos ancêtres du côté Marion, étaient Acadiens.

Il faut noter que les sources de Zenon Chenette, Laura Lacasse Chenette et Fernande Chenette étaient indépendantes les unes des autres. Il appert que différents petits-enfants d’Alexis ont rapporté l’histoire à leurs descendants. Les trois biographies ont des variances mais les trois relatent une grande histoire tragique de la déportation des Acadiens.

Les trois chronologies racontent que les parents d’Alexis Chenette se nommaient Joseph Chenette et Isabelle Thibodeau. Cependant, il n’y a aucun certificat de baptême, de mariage, de décès ni aucun recensement ou document légal qui corrobore ce fait.

Pour recréer l’histoire ci-dessous, j’ai seulement inclus les faits retrouvés dans les trois anecdotes. Je mentionnerai l’inclusion des différences.

Les souvenirs d’Alexis Chenette.

Les témoignages parlent d’Alexis, de sa mère et d’un frère. Certains mentionnent que le frère était plus jeune, d’autres disent plus vieux.

Alexis a été emprisonné vers l’âge de 12 ans par les Anglais. Il a été expulsé de Pisaquid (Pigaquit) dans la région de Grand Pré en 1755 .

Il a été séparé de sa mère et de son frère Il faisait très froid. Il donna à son frère un manteau rouge pour le garder au chaud. Sa mère a tenté de retourner à la maison et de repérer leurs biens, mais le chien l’a retenue. Elle a vu les Anglais brûler leur maison.

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 Scènes de la catastrophe!  …selon des artistes!

Son frère est monté trop vite de la cale et les Anglais ont mis son frère sur un autre navire. Sa mère est morte sur le rivage. C’était la dernière fois qu’il voyait sa famille.

(La mère est probablement morte à Boston. À cause d’un ouragan, des bateaux de Grand Pré ont été rassemblés dans ce port. Les morts et les malades ont été jetés sur la rive).

Il a été détenu pendant huit ans comme mousse (marin). S’il travaillait au ralenti il était fouetté comme un esclave. Lors d’escales à des ports, Alexis était emprisonné dans la calle. Il tentait de garder son Français en récitant les prières enseignées par sa mère. Environ huit ans plus tard, il a été libéré et a vécu à l’extérieur de Boston. C’est là Marguerite Brault et lui se sont pris comme époux. La pratique était de se marier devant des témoins, dans les bois, sans curé et ce, à cause des interdictions car ils étaient des prisonniers.

Marguerite avait huit ans lors de son emprisonnement. Elle a d’abord été gardée à Nantucket avant d’être envoyée dans la région de Boston.

Avec le traité de Paris en 1763, les Acadiens étaient libres de partir. Certains ont décidé de renter en France, d’autres étaient incapables de voyager et sont restés sur place. Plusieurs Acadiens ont abouti en Louisiane et d’autres au Québec.

Initialement j’avais écrit: Pour ce qui est d’Alexis et de Marguerite, nous ne savons pas s’ils ont parcouru la route terrestre jusqu’au lac Champlain comme l’ont fait plusieurs voisins de Saint-Denis ou de l’Assomption, ou s’ils ont quitté sur un navire parti du Connecticut avec d’autres Acadiens en 1766.

L’auteur du livre: “Les Acadiens déportés qui acceptèrent l’offre de Murray” (Tracadie, La Grande Marée, 2016, p. 234) André Carl Vachon me partagea le suivant: “Selon mes recherches, Alexis Chenet et Marguerite Breau/Brault étaient passagers sur la goélette Abigail allant à Québec, sous le commandement du capitaine Samuel Sinclair. Le départ de Boston était vers le 17 mai 1767 et l’arrivée au port de Québec, était le 18 juin 1767″. 

Selon l’histoire de Zénon, Alexis a été déposé par les Anglais à Sorel. Qu’il a reçu 50 cents et qu’il était pieds nus. Mais cette escale pourrait être autant Boston après son esclavage sur le navire.

Isabelle Thibodeau, mère de Joseph Chenette?

Nous n’avons aucune preuve tangible du nom de la mère d’Alexis Chenette. Joseph Chenette de Floride a effectué une recherche monumentale. Il a repéré le certificat de mariage de Joseph Thibodeau (fils de Simon) et de Marie Roslie Migneau du 26 juin 1804, à Saint Denis qui indique qu’Alexis Chenette est le cousin de Joseph Thibodeau. Or, Marguerite Brault n’est pas la cousine. L’épouse de Joseph, Marie Rosalie Mageau et la mère de celui-ci, ne sont pas Acadiennes, ce qui veut dire qu’Alexis est cousin des Thibodeau par sa mère Isabelle Thibodeau. Cette Isabelle est l’épouse d’un autre Thibodeau, nommé Benjamin. Si ce lien s’avère juste, Alexis serait le fils d’Isabelle soit par une relation naturelle ou par un mariage non inscrit. Ceci voudrait dire que Firmin Grégoire Thibodeau est son demi-frère. Cette Isabelle est la fille de Philippe Thibodeau et d’Isabelle Vincent. Elle serait née vers 1725 et non 1738 comme le préconisent certains sites! Un rappel ceci n’est pas une preuve définie! Cette découverte par Joseph Chenette devrait être entérinée par les spécialistes de l’histoire de l’Acadie avant de l’affirmer comme preuve.

Pour déterminer le père et le grand-père Chenette, il n’y a pas encore assez de preuves concluantes pour justifier ou même suggérer un nom pour le père et le grand-père Chenette!

Marguerite Brault est décédée le 4 novembre 1809 à Saint Denis et Alexis le 11 décembre 1842. Sa sépulture a eu lieu à Saint Denis, le 14 décembre de la même année.

Notre ancêtre acadien a perdu ses parents et sa famille. De plus, on a volé les territoires et les possessions des gens de ce peuple. Dans le cas d’Alexis on l’a enlevé, rendu prisonnier et esclave et torturé. De plus, il a vu sa mère mourir et son frère disparaître à cause de ce crime. Les Acadiens et Acadiennes n’étaient pas soldats et ils n’avaient pas déclaré la guerre. Il est difficile de comprendre pourquoi des êtres humains vont bafouer des innocents. Ce qui est encore plus difficile c’est qu’encore aujourd’hui il y a des politiciens, des politiciennes et même des gens ordinaires qui refusent de reconnaître cette triste histoire au sujet de nos ancêtres.

Pour nous les descendants d’Alexis Chenette, nous avons perdu de notre histoire. Il est fort probable que les preuves donnant les noms des parents et des ancêtres d’Alexis Chenette ne seront jamais trouvées! Ce serait une grande victoire si l’on pouvait identifier les ancêtres d’Alexis. De façon poétique, il faudrait peut-être dire que le navire d’Alexis et de sa famille n’est pas encore rendu au port des Acadiens!

Voici la descendance d’Alexis à moi!

Alexis Chenette = Marguerite Brault

Séraphin Chenette = Élisabeth Gaudette

Joseph Chenette = Stéphanie Mousseau

Fernande Chenette = Cyriac 2 Marion

Thomas Marion = Maria Fortin

Huguette Marion = Eugène Bérubé

Robert Bérubé = Michele Barbara

Dans le petit village j’ai grandi, il y a plusieurs familles Gaudette. Les Gaudette et les Chenette se connaissent et sont parents depuis longtemps. Étant donné que Clara Chenette est la soeur de Fernande Chenette, mon arrière-grand-mère, j’ajoute la lignée pour mes cousins et cousines.

Alexis Chenette = Marguerite Brault

Séraphin Chenette = Élisabeth Gaudette

Joseph Chenette = Stéphanie Mousseau

Clara Chenette = Raphaël Gaudette (13 enfants dont 3 ci-dessous)

Arthur Gaudette = Florida Tessier Ligourie Gaudette = Alice Tessier Lionel Gaudette = Florida Legault
Laurier Gaudette = Hélène Tétrault                     Claudette Gaudette =Marcel Laframboise                Gilbert Gaudette = Raymonde Champagne Plusieurs autres Jeanne Gaudette = Thomas Marion fils                Plusieurs autres Guy Gaudette                 Gilles Gaudette          Paulette Gaudette         Anita Gaudette etc. Plusieurs autres

Un petit mot pour vous REMERCIER de lire mes textes! Pour ceux et celles qui m’encouragent, je vous remercie du plus profond du coeur! Je ne suis ni écrivain, ni historien! Je raconte des histoires! Je tente de les rendre aussi justes que possible par mes recherches. Cependant, il peut y avoir des erreurs. Certaines personnes m’ont fait remarquer diverses coquilles en privé et même publiquement et j’ai eu la chance de corriger les histoires pour les rendre plus congruentes. Je suis reconnaissant envers ces gens. Je remercie aussi les individus qui me demandent la permission avant de partager, copier, et répéter mes textes.

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1755 Alexis Chenette: The Last of the Acadians

by Robert Bérubé

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I assert that when you have some success in getting results in genealogy it is because you are standing on the shoulders of giants! One of my giants is Mr. Joseph Chenette of Florida who for years has sacrificed body and soul to discover the biography of Alexis Chenette. I thank him for his devotion and admire his zeal!

When I was very young my mother told me about a serious historical event that had upset the lives several members of our family. She called this disaster the deportation of the Acadians. Maman also mentioned that one of the deported ancestors was Alexis Chenette. Fifty years later, I find that I have several ancestors who have been prisoners of what some call “The Great Disturbance”. Having made several discoveries about the sufferings, challenges and misfortunes that have been experienced by my Acadian ancestors, I find that deportation, disruption and disturbance are not strong enough terms to describe this human catastrophe. More accurate and relevant words would be crimes against humanity or genocide. Politicians may not like this nomenclature, but the facts justify my terminology.

In a later text, I will try to talk about all my Acadian ancestors who were prisoners and survivors of this crime. Today, I would like to talk about Alexis Chenette …

It is difficult to find records concerning the births, marriages and deaths of the Acadians who lived before 1755 because the English have almost destroyed everything. In genealogy, it is better to find original documents that prove the facts.

We cannot find a birth certificate for Alexis. So we can not state with certainty the name of his parents, nor the place where he was born.

The 1801 census of Saint Denis in Québec reveals that Alexis is 57 years old and his wife Marguerite Brault is 55 years old. So Alexis was born about 1743-1744 and Marguerite around 1745-1746. We can determine that Alexis was about 11 or 12 years old, during the events of 1755.

The next document revealing information is the certificate of marriage rehabilitation of September 6, 1767, at the village of Assumption. This one does not give the names of the parents, but reveals the following, a dispensation of the 3 marriage bans. In addition the document says:

« …between Alexis Chenet and Marguerite Brot who had been taken from Acadia to Boston where they would have been held prisoners about twelve years. They would have taken each other for husband and wife in the presence of (witnesses) Pierre Brost, Pierre Dupuy, Michel Dupuis, François Dupuis. The fathers and mothers of the spouses are dead (or absent) »

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 Rehabilitation of the marriage part 1 Rehabilitation of the marriage part 2 Rehabilitation of the marriage (Complete)

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The document confirms that Alexis and Marguerite are Acadians and that they were expelled and exiled to Boston and detained as prisoners for a period of 12 years. There are no mentions of children in the preceding pages, nor in the pages following the mention of the rehabilitated marriage. We assume that no child was born before the rehabilitation of the marriage.

The birth certificates of their children reveal that in February 1768, Alexis and Marguerite no longer lived in Assumption but rather in Saint Ours. Three of their children were born at Saint Ours: Angélique, Rose (Marthe) and Geneviève. Between March 3, 1771 and January 23, 1773, they moved to Saint Denis. The nine other children were born and baptized at Saint Denis except Antoine, who was baptized at Saint Antoine which is on the other side of the Richelieu River. All but one of the children married in Saint Denis. Almost all the children died in Saint Denis. Marguerite and Alexis also died in the same place.

The last official document that gives us information about Alexis is the death certificate. Alexis died on December 11 and his burial is on December 14, 1842 in Saint Denis. It is mentioned that he is a widower of Marguerite Brault and that “alive, he was a farmer in this parish. He is said to be nearly 100 years old. This places his date of birth around 1742-1743.

Following his death two newspaper articles were published. One in French entitled Mort du dernier des Acadiens en Canada” in the newspaper “La Minerve” on Thursday 29? December 1842. The English one appeared later, and is a translation of the article in French: “Death of the Last of the Acadians”. Alexis is said to be a venerable patriarch. That he “was one of those who saw all his compatriots driven from their native land and transported to the English colonies.” That he was placed on board an English frigate and held prisoner as a sailor for 12 years. It is added that he settled at Saint Denis and it was he who cut the first tree and cleared the fourth concession of Saint Denis. He left nine children and 71 grandchildren.

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 La Minerve  Mort du dernier des Acadiens en Canada  Death of the Last of the Acadians

There are also other documents that I consider important resources mentioning Alexis Chenet.

The book “St-Denis” mentions the following fact: “Many others did not allow themselves to be transported so early to their last abode. Alexis Chenette and Francois Mailloux, who were the most tenacious until then, both died only at the age of one hundred in 1842 and 1848. “

In the same book, there are several mentions concerning the revolt of the Patriotes in Saint Denis. This is proof that Alexis lived through two significant historical events for Francophones and Acadians: A Crime against Humanity in Acadia, better known as The Great Upheaval and the Rebellion of the Patriots. In addition, one of Alexis’ sons was involved in the case of the cassette (wooden box)! In one of the texts about Alexis it is said that he hated the English so much for the destruction and the wrongs done to him and his family that if he had been younger during the rebellion he would have been an active participant. This is difficult to prove because there are no documents and Alexis was nearly 94 years old.

 

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 Acadians returning  Battle of  Saint Denis  Battle of  Saint Denis
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 Alexis’ request The Cassette or Safe. Story in French1  The Cassette or Safe.

A document in which Alexis asks for compensation for the Rebellion exists. Several people and even Patriots had made requests. What is interesting is the commentary in the “Copy of the Report of the Commissioners Appointed in Lower Canada to Inquire Into the Losses Sustained During the Late Rebellion” 1840.

69: Alexis Chenette, père, of St. Denis – –

This is a loyal Canadian, more than a hundred years old; he was robbed and cruelly treated by the rebels on the day after the affair at St. Denis.

François Lafleche, proprietor of one farm, is proved to have been concerned in this outrage and robbery.

70: Scholastique Chenette, of St. Denis.

This case, not being closed, will be hereafter reported

The conclusion of these cases is not revealed!

Alexis Chenette and Marguerite Brault are parents of the following children:

Name and spouse Birth Marriage Death – Burial
Angélique

Jean Marie Richard

18, 19 feb. 1768 Saint Ours 21 jan, 1799 Saint Denis 1, 3 april 1855 Saint Denis
Rose (Marthe)

Charles Gaudet

26 nov.1769 Saint Ours 27 july 1801 Saint Denis 25, 27 april 1849 Saint Denis
Geneviève

Germain Talon (L’espérance)

2, 3 march 1771 Saint Ours 19 sept. 1791 Saint Denis 20, 23 may 1859 Saint Denis
Scholastique

Cajetan Leblanc

23, 24 jan. 1773 Saint Denis 22 sept. 1794 Saint Denis 3, 5 aug. 1846 Saint Denis
Élisabeth

Joseph Bousquet

12 sept.1774 Saint Denis 26 sept. 1808 Saint Denis 4 6 july 1860 Saint Denis
Alexis 2

Marguerite Giguère

1, 2 feb. 1776 Saint Denis 21 oct. 1799 Saint Denis After1825.
Joseph

Françoise Gaudette

Agathe Girouard

29 april 1778 Saint Antoine 5 nov. 1801 Saint Denis

30 oct. 1809 Saint Denis

2, 5 sept. 1857 Saint Denis
Jean Baptiste 24, 25 feb. 1780 Saint Denis 24, 25 april 1781 Saint Denis
Pierre

Marguerite Vigeant

20 jan. 1782 Saint Denis 26 nov. 1804 Saint Denis 6 aug. 1832 Saint Charles (Richelieu)
Jean Baptiste 2

Marguerite Chapdelaine

31 may, 1 june 1784 Saint Denis 19 sept. 1808 Saint Ours 21, 23 july 1836 Saint Denis
Olivier 3, 4 may 1786 Saint Denis 17, 18 september 1786 Saint Denis
Séraphin

Élisabeth Gaudette

15 may 1791 Saint Denis 23 june 1813 Saint Denis 30 déc. 1870, s 2 jan. 1871 Notre Dame Montréal

Alexis Chenet and Marguerite Brault are NOT mentioned by Stephen White in his Dictionnaire Généalogique  des Familles Acadiennes” (Acadian Families Genealogical Dictionary) yet Alexis Chenet and Marguerite Brault are clearly identified as Acadians in the marriage rehabilitation certificate of September 6, 1767, at Assumption. The reason for the exclusion is that the research for this first dictionary stopped in 1714.  Placide Gaudet in his research mentions the couple Chenette-Brault. In addition, he names the parents of Alexis Chenette.

Many people research the story of Alexis Chenette and some share misinformation. There are at least six people who have done extensive research, or have shared the story, about Alexis Chenette. The first is a gentleman, Joseph Chenette of the State of Florida, the second Louis Chenette, uncle of this Joseph of Florida. The third is Laura Lacasse Chenette-Comeau, the fourth is Cécile Gosselin and the fifth is my mother Huguette Marion (and her father Thomas Marion and his sister Edwidge Marion). The sixth, a Mr. Stéphane Chenette will not appear in this discourse because he did not share a version of the “famous history of the ancestor”. However, Stéphane Chenette has collected several documents of interest for the Chenette family and his research is solid.

Given the lack of ancestral information, I have consulted the above-mentioned secondary or tertiary sources in order to identify what is common among the sources.

Joseph Chenette of Florida obtained his information from his grandfather, Joseph A. Zenon Chenette. This Zenon Chenette had written a story about the Chenette. A version of this story can be found in the Tolland Library in Connecticut. Apparently Zenon had used the research of his sister, Marie Louise Chenette, whom he had obtained from her around 1900. Zenon and Marie Louise had learned the stories from their father who had known and spoken to Alexis before his death. Joseph Chenette of Florida has amassed a great collection of information.

Louis Chenette, uncle of Joseph of Florida had given a written account of his father Joseph to the priest Hector Hebert of Holy Cross College. This story can be found in the Tolland, Connecticut Library. The letter of Louis Chenette is at the origin of an error. He identifies Alexis as Joseph. Hector Hébert corresponded with Father Clarence D’Entremont about Alexis.

Laura Lacasse Chenette got her information from her great-aunt who knew Alexis. Cécile Gosselin probably got her information from Laura Lacasse Chenette, so we have to look at these as one piece of information. A copy of Laura Lacasse Chenette’s research can be found in the library of the Saint-Hyacinthe Seminary and on the Internet. Copies of Cécile Gosselin’s research are at the Société généalogique de Montréal. Placide Gaudet may have obtained his information from Laura Lacasse Chenette.

Placide Gaudet in his research and notes written about 1900 had also identified Joseph Chenette and Isabelle Thibodeau as parents of Alexis. This documentation can be found at the National Archives of Ottawa. Placide Gaudet notes, microfilm H-2529 (handwritten) and H-2520 (typed).

So there are three distinct chronicles, the first one that of Zenon, his brother Louis and their sister Louise; That of Laura Lacasse and Cécile Gosselin, and that of my mother’s paternal grandmother, Fernande Chenette, whose father, Joseph Chenette, son of Séraphin, was well acquainted with his grandfather, Alexis. This Joseph Chenette was 18 years old when his grandfather Alexis died. This story of the Acadian, was told so much that my cousin Denis Marion had the impression (as I had been before my research) that almost all of our ancestors on the Marion side were Acadians.

It should be noted that the sources of Zenon Chenette, Laura Lacasse Chenette and Fernande Chenette were independent of one another. It appears that various grandchildren of Alexis have reported the story to their descendants. The three biographies have variances, but the three relate a great tragic history of the deportation of the Acadians.

The three chronologies tell that the parents of Alexis Chenette were Joseph Chenette and Isabelle Thibodeau. However, there is no certificate of baptism, marriage, death or any census or legal document that corroborates this fact.

To recreate the story below, I only included the facts found in the three anecdotes. I will mention the inclusion of differences.

The memories of Alexis Chenette.

The testimony speaks of Alexis, his mother and a brother. Some mention that the brother was younger, others say older.

Alexis was imprisoned at the age of 12, by the English. He was expelled from Pisaquid (Pigaquit) in the Grand Pré area in 1755.

He was separated from his mother and his brother. It was very cold. He gave his brother a red coat to keep him warm. Her mother tried to go home and find their belongings, but the dog prevented her from doing so. She saw the English burn their house.

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 Scenes of the catastrophe!  …as depicted by artists!

His brother got up too quickly from the hold and the English put his brother on another ship. His mother died on the shore. It was the last time he saw his family.

(The mother probably died in Boston.) Because of a hurricane, Grand Pré boats were gathered in the harbor, and the dead and sick were thrown on the shore.

He was detained for eight years as a ship boy (sailor). If he worked slowly, he was whipped like a slave. When stopping at ports, Alexis was imprisoned in the hold. He tried to keep his French by reciting the prayers taught by his mother. About eight years later, he was released and lived outside of Boston. That’s where Marguerite Brault and he got married. The practice was to marry with witnesses in the woods, without a parish priest because of the prohibitions because they were prisoners.

Marguerite was eight years old when he was imprisoned. She was first kept in Nantucket before being sent to the Boston area.

With the Treaty of Paris in 1763, the Acadians were free to leave. Some decided to return to France, others were unable to travel and remained there. Several Acadians ended up in Louisiana and others in Québec.

I initially had published the following: “As for Alexis and Marguerite, we do not know whether they traveled the land route to Lake Champlain as did several neighbors of Saint-Denis or Assumption, or whether they left on a ship from Connecticut with other Acadians in 1766.”

The author of the book “Les Acadiens déportés qui acceptèrent l’offre de Murray” (Tracadie, La Grande Marée, 2016, p. 234) ( The Acadians who accepted Murray’s offer), André Carl Vachon shared the following : ” According to his research, Alexis Chenet and Marguerite Breau/Brault were passengers on the  schooner Abigail, that went to Québec, and Samuel Sinclair was the captain. They left Boston around May 17, 1767 and arrived at the Québec city port on June 18, 1767¨. 

According to the history of Zenon, Alexis was dropped by the English at Sorel. That he got 50 cents and that he was barefoot. But this stopover could be as much Boston after his enslavement on the ship.

Isabelle Thibodeau, mother of Joseph Chenette?

We have no tangible proof of the name of Alexis Chenette’s mother. Joseph Chenette of Florida has carried out a monumental research. He found the marriage certificate of Joseph Thibodeau (son of Simon) and Marie Roslie Migneau of June 26, 1804, in Saint Denis which indicates that Alexis Chenette is the cousin of Joseph Thibodeau. Now, Marguerite Brault is not the cousin. Joseph’s wife, Marie Rosalie Mageau and his mother, are not Acadian, which means that Alexis is a cousin of Thibodeau by his mother Isabelle Thibodeau. This Isabelle is the wife of another Thibodeau named Benjamin. If this link is correct, Alexis would be the son of Isabelle either by a natural relationship or by an unregistered marriage. This would mean that Firmin Grégoire Thibodeau is his half-brother. This Isabelle is the daughter of Philippe Thibodeau and Isabelle Vincent. She was born about 1725 and not 1738, as suggested by certain sites! A reminder! This is not a definite proof! This discovery by Joseph Chenette should be endorsed by scholars of the history of Acadia before we accept it as fact!

As for the Chenette father and grandfather, there is not enough conclusive evidence to justify or even suggest a name for the father and grandfather Chenette!

Marguerite Brault died on November 4, 1809 in Saint Denis and Alexis on December 11, 1842. His burial took place in Saint Denis on December 14, of the same year.

Our Acadian ancestor lost his parents and family. In addition, the territories and possessions of his family were stolen. In the case of Alexis he was taken away, made a prisoner, enslaved and tortured. In addition, he saw his mother die and his brother disappear because of this crime. The Acadians were not soldiers and they had not declared war. It is difficult to understand why human beings will violate innocent people. What is even more difficult is that even today there are politicians, and even ordinary people who refuse to recognize this sad story about our ancestors.

For us the descendants of Alexis Chenette, we lost our history. It is very likely that the proofs, giving the names of the parents and ancestors of Alexis Chenette will never be found! It would be a great victory if we could identify the ancestors of Alexis. Poetically, it may be necessary to say that that Alexis and hisfamily’s ship has not yet returned to the port of Acadia!

Here’ are Alexis’s descendants down to me.

Alexis Chenette = Marguerite Brault

Séraphin Chenette = Elisabeth Gaudette

Joseph Chenette = Stéphanie Mousseau

Fernande Chenette = Cyriac 2 Marion

Thomas Marion = Maria Fortin

Huguette Marion = Eugène Bérubé

Robert Bérubé = Michele Barbara

In the small village where I grew up, there are several Gaudette families. The Gaudette and the Chenette know each other and have been relatives for a long time. Given that Clara Chenette is the sister of Fernande Chenette, my great-grandmother, I added the lineage for my cousins.

Alexis Chenette = Marguerite Brault

Séraphin Chenette = Elisabeth Gaudette

Joseph Chenette = Stéphanie Mousseau

Clara Chenette = Raphaël Gaudette (13 children including 3 below)

Arthur Gaudette = Florida Tessier Ligourie Gaudette = Alice Tessier Lionel Gaudette = Florida Legault
Laurier Gaudette = Hélène Tétrault

Claudette Gaudette =Marcel Laframboise

Gilbert Gaudette = Raymonde Champagne

Many others

Jeanne Gaudette =Thomas fils Marion

Many others

Guy Gaudette

Gilles Gaudette

Paulette Gaudette

Anita Gaudette etc.

Many others

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Some people have pointed out to me some mistakes in private and even publicly, and I have had the chance to correct the texts to make them more accurate. I thank those individuals who took the time to help me out. I also thank the persons who ask me for permission before sharing, copying, and repeating my texts

 

 

 

 

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2 thoughts on “1755: Alexis Chenette : Le dernier des Acadiens. 1755 : Alexis Chenette : The Last of the Acadians.

  1. I found your story of Alexis Chenette very interesting. We have an oral tradition about our first North American Violette, Francois Violette, being a “cabin boy”. Francois was at Louisbourg and his parents were expelled after the 1758 siege of Louisbourg by the British. There are records of his father and step mother being sent back to France, but we have no record of Francois being sent to France. We in fact have 12 years, from his age of 14 until he is 26, for which we cannot account for. An oral tradition has Francois serving as a “cabin boy” for a period of time, and one story has him jumping ship in Ecoupag (now Fredericton, New Brunswick) and meeting his wife Marie Luce Thibodeau.

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