Partie 4 : Les Mères voyageuses: Euphémie Moisan et sa fille Célina Lepage. Part 4: The Travelling Mothers.

5. Lepage Moisan

The English version follows the French one.

Un petit mot pour vous REMERCIER de lire mes textes! Pour ceux et celles qui m’encouragent, je vous remercie du plus profond du coeur! Je ne suis ni écrivain, ni historien! Je raconte des histoires! Je tente de les rendre aussi justes que possible par mes recherches. Cependant, il peut y avoir des erreurs. Certaines personnes m’ont fait remarquer diverses coquilles en privé et même publiquement et j’ai eu la chance de corriger les histoires pour les rendre plus congruentes. Je suis reconnaissant envers ces gens. Je remercie aussi les individus qui me demandent la permission avant de partager, copier, et répéter mes textes.

Pour les intéressées et intéressés, je vous encourage à vous inscrire à mon site Facebook! https://www.facebook.com/groups/394084010943300/

Partie 1: Les migrantes

Françoise Méry (1621 – 1671) (Antoine Brassard)

Jeanne Brassard (1641 – 1709) (Jacques Hédouin-Laforge)

Partie 2: Les mères de la Nouvelle-France

Jeanne Andrée Hédouin (1670 – 1747) (Pierre Dorion)

Jeanne Dorion (1689 – 1749) (Jean Adrien Sédilot-Montreuil)

Marguerite Sédilot (Montreuil) (1717 – 1785) (Jean Thomelet)

Partie 3: Les Québécoises

Marie Louise Thomelet (1741 – 1774) (François Fourmois)

Marie Louise Fourmoy (1763 – 1846) (Joseph Poliquin)

Marie Poliquin (1780 – 1835) (Louis Augustin Racette)

Eulalie Racette (1816 – 1895) (Louis Moisan)

Partie 4:  Les voyageuses

Euphémie Moisan (1845 – 1929) (Israël Lepage)

Célina Lepage (1866 – 1951) (Pierre Fortin)

Partie 5: Les Franco-Ontariennes

Maria Fortin (1903 – 1999) (Thomas Marion)

Huguette Marion (1933 – 1995) (Eugène Bérubé)

Partie 4: Les mères voyageuses: Euphémie Moisan et sa fille Célina Lepage.

par Robert Bérubé

18. Lepage Moisan

10-Euphémie Moisan

(1845-1929)

Euphémie Moisan, fille d’Eulalie Racette et de Louis Moisan, est née le 31 août 1845, à Saint Jacques L’Achigan. Elle est baptisée le même jour.

Le 6 février 1866, elle épousa Israël Lepage, fils de Charles Lepage 3 et d’Éloise Venne à Saint Jacques L’Achigan. Israël est né le 27 août, 1846 à Saint Jacques L’Achigan.

16. Lepage Moisan

Euphémie Moisan et Israël Lepage sont parents des enfants suivants :

Nom Naissance Mariage Décès Conjoint(e)
Célina 12 déc. 1866 Saint-Jacques 5 mai 1889 Sainte Anne Sudbury 2 juillet 1951 Warren Pierre Fortin
Délia 1869 Saint-Jacques 18 avril 1898 Verner 12 mars 1948 Georges Bouchard
Louisia 1870 mars Saint-Jacques 24 avril 1900 Verner 14, 16 avril Warren François Turgeon
Parmena 12 nov. 1871 Saint-Jacques 27 Août 1890 Victoria Mine 26 mars 1954 David Gauthier
Ouivina (Olivina) 5,6 septembre 1873 Saint-Jacques 15 août 1896 Verner Jean-Baptiste Couturier
Delvina 28 mai 1876 Saint-Jacques 15 août 1888 Verner 1957 Verner Joseph Miron
Luména 3 mars 1878 Saint-Jacques 7 octobre 1899 Verner 1956 Verner Edmond Miron
Alexina 13 août 1885 Massachusetts 26 juin 1922 Verner 24 juin,1976 Verner Janvier Miron
Hormidas 25 nov 1888 Verner 14 juillet 1932 Cache Bay Rhéa Grandchamps

Le recensement de 1851, nous révèle qu’elle a cinq ans et qu’elle fréquente l’école. De plus, il précise qu’elle vit dans la paroisse de Saint-Alexis, comté de Leinster dans ce que l’on appelait à ce temps, le Canada-Est. Elle vit avec ses parents Eulalie et Louis ainsi que ses grands-parents paternels, Ignace Moisan et Élisabeth Bourg et une tante Élise Moisan. Ses soeurs et son frère, Élodie, Justine, Eulalie, Jean Louis et Joseph sont aussi présents.

Il y a quelques semaines, j’ai publié sur le blogue, une partie de la biographie d’Euphémie dans “1861: Lettre de Louis Moisan à son frère Thomas Moisan”.Voici le lien: https://robertberubeblog.wordpress.com/2017/01/19/1861-lettre-de-louis-moisan-a-son-frere-thomas-moisan-a-letter-and-picture-from-the-past/

Il y a quelque temps, j’avais écrit une histoire qui s’appelle “La Vieille Photo” qui parlait seulement de la photo de la famille de Louis Moisan et d’Eulalie Racette sur le site: http://welovewords.com/documents/la-vieille-photo)

Donc, je reproduis ci-dessous, une adaptation de ce que j’ai écrit ailleurs, au sujet de cette famille.

Vers 1877, Euphémie Moisan et Israël Lepage, accompagnés de leurs filles, avaient quitté Saint-Jacques comme plusieurs Québécois du temps et s’étaient aventurés au Massachusetts afin de survivre. Ils étaient des réfugiés économiques et la vie aux États-Unis pour cette famille n’était pas plus facile qu’elle ne l’avait été au Québec.

La famille Moisan-Lepage a vécu aux États-Unis pendant dix ans. Les conditions de vie étaient très difficiles et dans les usines, le travail encore plus dangereux. De plus, un des moulins avait brûlé et plusieurs personnes avaient péri. Le manque de sécurité financière et physique, l’isolement, la pression du clergé de rapatrier les exilés furent les raisons principales qui ont motivé leur retour au Canada. Une odyssée monumentale les attendait, car la famille retournait au Canada, mais non au Québec. Ils devenaient des pionniers d’une nouvelle colonie dans le nord de l’Ontario. Ils quittaient une ville américaine moderne, en pleine révolution industrielle, pour vivre dans un pays où il n’y avait que peu de populations. En quelque sorte, ils devenaient les premiers habitants dans un territoire immense et éloigné avec une profusion de lacs, peu de terres cultivables, des forêts immenses et des maringouins gros comme des rats. Tout était à découvrir. Tout était à construire. Un avenir se dressait.

Le recensement américain de 1880, me révéla que la famille Moisan-Lepage vivait à Chicopee Hampden dans l’État du Massachusetts. Israël (33 ans) et ses filles Célina (16 ans) et Délia (15 ans) travaillaient dans un ‘cotton mill’, une usine de tissage de coton. Les sœurs Louisia (11 ans), Parmélia (9 ans) et Wivina (Ouivina) (7 ans) fréquentaient l’école et les deux plus jeunes Malvina (4 ans) et Luména (2 ans) vivaient à la maison. Une dernière fille Alexina est née au Massachusetts après le recensement. Un fils est né et il est décédé peu de temps après sa naissance. Dans le document l’épouse d’Israël se prénomme «Molzer» (34 ans) et son rôle était de «keeping house» donc, elle était ménagère du foyer. Ce prénom m’était étranger et il me fascinait. Je ne voyais aucun lien phonétique entre Euphémie et Molzer. Ce n’est qu’en feuilletant davantage le document que j’ai constaté que presque toutes les épouses originaires du Canada français portaient le nom Molzer. Une mère en anglais est «mother». Certes, le recenseur comprenait mal l’accent francophone et toutes les «mothers» héritèrent du prénom Molzer. Notre bonne Euphémie Moisan s’était faite américaniser et fut transformée statistiquement en “Molzer Lepage”.

Un deuxième document trouvé fut un condensé d’histoire produit par la Société historique du Nouvel-Ontario intitulé «Verner et Lafontaine». On y raconte :

«Grand branle-bas dans la colonie. M.I. Lepage arrivait avec ses huit filles. Huit filles dans une paroisse de colons. Que de mariages en perspective…»

La chroniqueuse oublie de mentionner le fait que Monsieur I. Lepage et ses huit filles, étaient aussi accompagnés de son épouse et de leur mère Euphémie Moisan. Ayant vécu la transformation de son nom, la pauvre femme était maintenant reléguée à l’oubli. Tel est le sort de plusieurs de nos pionnières en terre Nord-Américaine. L’histoire est injuste envers nos mères! L’arrivée des Moisan-Lepage en territoire de colonisation, eut lieu en 1887. Personne n’a décrit la route précise et les défis encourus par cette famille lorsqu’ils ont quitté Chicopee Hamden, au Massachusetts pour se rendre à Verner, en Ontario. Je soupçonne que de Chicopee Hamden, ils se sont rendus à Montréal et ensuite ils sont montés dans un train sur la ligne ferroviaire transcanadienne jusqu’à North Bay, ensuite Meadowside. Ce qui est dit cependant c’est qu’ils sont arrivés durant la nuit et qu’il n’y avait ni hôtel, ni maison, ni famille qui les attendaient. Le train arrêta à une vingtaine de kilomètres de leur destination finale a un endroit aujourd’hui appelé Meadowside situé sur le lac Nipissing près de North Bay. La dernière partie de leur périple est presque incroyable. Les dix membres de la famille ont dû se transporter eux-mêmes, en utilisant deux vélocipèdes manuels sur les rails. (ce qui explique mon choix de photo comme frontispice). La rédactrice précise qu’un voisin «ne put leur offrir que le plancher de la cuisine ce que la famille Lepage accepta avec plaisir». Chaque fois que je relie ce passage je suis très ému. Les défis qu’ils et elles ont surmontés dénotent la dureté d’une vie de colonisation et d’une terre inhospitalière, mais aussi leur force de caractère et, surtout leur détermination de surmonter des obstacles en dehors de toutes mesures humaines.

En 1888, Euphémie Moisan donna naissance à un fils, Hormidas Lepage. Quelques années plus tard, les huit filles Lepage se sont trouvé des conjoints et à elles seules, sont les ancêtres d’une bonne partie de la population du Nouvel-Ontario. Hormidas aussi s’est touvé une conjointe!

Le village de Verner se situe dans le canton de Caldwell, dans le district de Nipissing presque à mi-chemin entre North Bay à l’est et Sudbury à l’ouest dans le nord de l’Ontario. Le rivière Veuve longe une grande partie du village et ensuite coule jusqu’au lac Nipissing. Cette communauté a toujours été une communauté à majorité francophone et catholique. Certaines personnes qui ont grandi à Verner n’ont jamais eu besoin d’apprendre l’anglais car la communauté était autonome et francophone.

Enfants d’Euphémie Moisan et Israël Lepage

11 2. Célina Pierre2  12 6. Célina Pierrell 13 25b. Lepage Moisan Luisia2
Célina (Pierre Fortin) Délia (Georges Bouchard) Louisia (François Turgeon)
14 44c. Lepage Moisan parména (2) 15 56c. Lepage Moisan ouivina8  16 58b. Lepage Moisan (2)
Parmena (David Gauthier) Ouivina (Jean-Baptiste Couturier) Delvina (Joseph Miron)
 17. 58b. Lepage Moisan luména 18 65c. Lepage Moisan2 19 71. Lepage Moisan9
Luména (Edmond Miron) Alexina (Janvier Miron) Hormidas (Rhéa Grandchamps)

Euphémie Moisan et Israël Lepage étaient propriétaires d’une ferme à quelques kilomètres à l’est du village. Israël avait construit une très belle maison. Si je ne me trompe pas cette maison a brulé au début des années 1970.

 

10. Lepage Moisan.jpg

Maison construite par Israël Lepage. Photo circa 1897.

Alexina et Hormidas ne sont pas inclus dans le recensement de 1881, au Massachusetts, car ils n’avaient pas encore vu le jour.

Les recensements de 1891, 1901, 1911 et 1921 de Caldwell-Nipissing, nous révèlent le suivant: en 1891, Célina et Parmena ne sont pas relevées car elles vivent ailleurs. Les deux étaient mariées. En 1901, il y a seulement Alexina et Hormidas à la maison. On précise qu’Israël est cultivateur. En 1911, Alexina et Hormidas sont encore à la maison, Israël est cultivateur et ses voisins sont, son gendre Pierre Fortin, et sa fille Célina Lepage et neuf enfants. En 1921, Alexina et Hormidas vivent encore avec leurs parents. Les certificats de naissance des enfants nous indiquent qu’Israël a été journalier, cultivateur, marchand et commerçant.

9. Lepage Moisan

Photo circa 1897. Israël Lepage, Alexina Lepage, Euphémie Moisan et Hormidas Lepage

Israël est décédé le 23 mai 1925, à Verner, d’urémie. Il avait été malade pendant cinq mois.

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Quatre générations: Euphémie, fille Turgeon, enfant, Louisia Lepage circa 1925.

Euphémie est décédée le 12 septembre 1929, et elle a été enterrée le 14, à Verner en Ontario. La cause de son décès était une hémorragie cérébrale. Le document dit que le médecin l’avait soigné les 10 et 20 août 1929.

21. Lepage Moisan

31. Célina Pierre3.jpeg

Circa 1940: Célina, Alexina, Parména, Délia, Delvina.

11-Célina Lepage

(1866-1951)

8. Célina Pierre

Célina Lepage, fille d’Euphémie Moisan et d’Israël Lepage, est née le 12 décembre 1866, à Saint Jacques L’Achigan au Québec.

Comme j’ai raconté dans le texte de sa mère, en 1878 sa famille et elle sont déménagées aux États-Unis.

11 2. Célina Pierre2

Célina: Massachussetts circa 1885

Ils sont revenus au Canada, vers 1888.

Le 5 mai 1889, elle épousa Pierre Fortin, fils de Pierre Fortin, père, et de Lydia Brillant (Boisbriant) à la paroisse Sainte-Anne des Pins à Sudbury en Ontario. Pierre Fortin fils, est né le 3 avril 1862 et il a été baptisé le 6 avril, à la paroisse Saint-Jérôme dans le comté de Matane. Le certificat de mariage indique que Pierre est un résident de Wahnapitae (Ontario) et Célina une résidente de Verner (Ontario).

 

10. Célina Pierre

Maria, Albert, Hermina, Omer, Alpha, milieu Annetta, Dorina, devant Alexina et parents et bébés Élias et Alcidas.

Pierre et Célina Lepage eurent les enfants suivants:

 

nom naissance baptême mariage décès sépulture conjoint(es)
Omer Fortin 9 mars 1890 Wahnapitae 29 avril 1912 Verner 28 jan 1927 Warren Antoinette Miron
Hermina Fortin 3,10 déc. 1892 Wahnapitae 29 avril 1912 Verner 23 nov 1971 ChiswickBonfield Arcidas Ouellette(Archie)
Albert Fortin 12, 24 jan 1894 Wahnapitae 17 sept 1917

Verner

15 mars 1975

Blind River

Léa Chartrand
Cléophas Fortin 28 fév.1897 Wahnapitae 3 mars s 4, 1897 Wahnapitae
Hormidas Fortin 28 fév. 1897 Wahnapitae —- 18 mars s 20 1897Wahnapitae
Alexina Fortin 5,16 jui. 1899 Warren 27 sept. 1915 Verner 6 sept. 1976 Sturgeon Falls Joseph Legault
Alpha Fortin 24, 26 av. 1901 Verner 4 avril 1921

Warren

15 déc. 1991Chelmsford Anna Simon
Maria Fortin 27, 28 jan. 1903 Verner 8 sept 1920 Warren (13, 18 sept. 1920) 21 février 1999 Sturgeon Falls Thomas Marion
Dorina Fortin 5,8 mai 1904 Verner M 1 : 12 sept.1927 Warren       M 2 le 28 avril 1946 Warren 20-30 juin 1982 Sudbury 1) Alexandre Bélanger

2) Donat Lapierre

Annetta Fortin 26, 29 jui. 1906 Verner 3 avril 1929 Warren 30 décembre 1977 Warren Robert Bole
Élias Fortin 10 oct. 1908 Verner 1975
Alcidas Fortin 10 oct. 1908 Verner 6 février 1910 Verner
Josepha Fortin 23 juin 1911 Verner 24 mai 1943 Notre-Dame de Lourdes 1973?

Hamilton

Aline Lachance Annette Paquette

 

 9.. Enfants Pierre Célina5  53. Enfants Pierre Célina8  66b. Enfants Pierre Célina
Omer (Antoinette Miron) Hermina (Arcidas Ouellette) Albert (Léa Chartrand)
127. Enfants Pierre Célina7  114. Enfants Pierre Célina7 12. Maria Thomas
Alexina (Joseph Legault) Alpha (Anna Simon) Maria (Thomas Marion)
 136. Enfants Pierre Célina9  141. Enfants Pierre Célina0  164. Enfants Pierre Célina
Dorina  (Alexandre Bélanger et Donat Lapierre) Annetta (Robert Bole) Élias Fortin
169. Enfants Pierre Célina
Josepha (Annette Paquette)

En vérifiant les recensements nous pouvons conclure que Pierre est arrivé à Wahnapitae, entre 1881 et 1889. En se fiant à l’historique de la colonisation de la région, Pierre serait venu s’établir vers la fin des années 1880. Sa mère s’était remariée avec Cyprien Gauthier et ils étaient propriétaires et gérants de l’Hôtel Grand à Wahnapitae. Pierre et Célina étaient des employés de l’hôtel. De son côté, Célina est venue s’établir à Wahnapitae, probablement en 1888. Elle travaillait comme servante à l’hôtel. Suite à leur mariage, ils ont continué à vivre à Wahnapitae.

Le recensement de 1891, précise que Pierre et Célina vivent dans ce qui est maintenant considéré comme Wahnapitae (Ontario). Leur résidence est à côté de l’hôtel. Ils sont parents de deux enfants : Omer et Hermina. Leurs cinq premiers enfants sont nés à Wahnapitae mais, ils ont été baptisés à la paroisse Sainte-Anne des Pins à Sudbury, car il n’y avait pas de paroisse catholique à Wahnapitae.

26. Célina Pierre

Selon le père Lionel Séguin dans son “Historique de la Paroisse de Saint-Charles” en Ontario, “Pierre Fortin arrive à Saint Charles en 1899, venant de Wahnapitae et il s’établit sur le lot 7 concession 1, de Dunnet”. Le canton (township) de Dunnet se trouve entre les villages de Saint Charles et de Warren. Une fille Alexina est née à Warren en 1899. En 1901, Pierre Fortin et Célina Lepage quittent cet endroit et ils déménagent à Verner.

Le recensement de 1901, précise que Pierre et Célina vivent à Warren. (cantons de Ratter et Dunnet) Ils sont parents de cinq enfants : Omer, Hermina, Albert, Alexina et Alpha.

Le recensement de 1911, précise que Pierre et Célina vivent dans ce qui est maintenant considéré comme Verner (canton de Caldwell) Ils sont parents de neuf enfants: Omer, Hermina, Albert, Alexina, Alpha, Maria, Dorina, Annetta et Élias. Il faut préciser qu’ils étaient voisins d’Euphémie Moisan et d’Israël Lepage vivant dans une maison construite sur la propriété des Lepage-Moisan.

La déclaration de mariage de leur fille Alexina détermine que la famille vit encore à Verner le 27 septembre, 1915. Le certificat de mariage de leur fils Albert précise que la famille vit à Warren, le 17 septembre 1917. De plus, le certificat de décès de Pierre énonce que la famille vivait sur la ferme à Warren depuis 12 ans. Ces trois documents nous prouvent que la famille est déménagée de Verner à Warren entre 1917 et 1918. À quelques reprises leurs filles Maria, ma grand-mère et sa soeur Dorina m’ont raconté les raisons des déménagements. Pierre Fortin était un grand buveur d’alcool et de plus, il aimait les paris. Perdant plus d’une fois, ses affaires louches avaient mené la famille dans la misère et la pauvreté Il avait parié une ferme et il l’avait perdu. Tante Dorina m’a dit que la famille était déménagée avec tout leur avoir sur une charrette, que les enfants suivaient à pied et ils ont marché près de 12 kilomètres pour se rendre à leur nouvelle demeure au sud de Warren, une ferme située sur ce qui est maintenant, appelé le chemin Sutcliffe. Dorina se souvenait que c’est elle qui accompagnait et s’occupait de la vache. Les enfants qui ont fait le déménagement étaient les plus jeunes de la famille: Alpha, Maria, Dorina, Annetta, Élias et Josepha.Le recensement de 1921, précise que Pierre et Célina et famille vivent à Warren dans le canton de Ratter et Dunnet. Les enfants qui vivent avec eux sont: Dorina, Annetta, Élias et Josepha. Les plus vieux sont mariés.

44. Célina Pierre

Célina a survécu au décès de trois bébés, Cléophas, Hormidas et Alcidas. Son fils aîné Omer est décédé à l’âge de 36 ans. C’est lui qui s’occupait de la ferme familiale.

Pierre est décédé le 12 mai 1930. Le certificat précise qu’il souffrait d’urémie depuis un mois. Il avait 68 ans.

Suite au décès de Pierre, Célina tenta avec ses fils plus jeunes, Élias et Josépha d’opérer la ferme mais ce fut sans succès car les fils n’étaient pas intéressés. Vers 1934, elle a vendu la ferme à sa fille Maria et son gendre Thomas Marion, mes grands-parents. Célina a vécu les restant de ses jours avec eux. Cependant, elle visitait assez régulièrement ses deux autres filles Dorina et Annetta qui vivaient dans le village de Warren.

14. Célina Pierre

Circa 1923: Euphémie Moisan, Célina Lepage, Maria Fortin et le petit garçon, Thomas Marion fils

Célina est décédée le 2 juillet 1951, à Warren, en Ontario. Le document dit qu’elle souffrait de paralysie.

Célina est mère de cinq filles: Hermina, Alexina, Maria, Dorina, Annetta. Ces cinq femmes ont laissé une très grande descendance dans le Nord de l’Ontario.

Célina peut être considérée comme la deuxième Franco-Ontarienne de cette famille. Euphémie Moisan, sa mère était la première.

Ma mère, Huguette Marion aimait beaucoup sa grand-mère Célina.

 

35b. Célina Pierre

Célina Lepage circa 1950

 

La semaine prochaine: Les Franco-Ontariennes, Maria Fortin et sa fille Huguette Marion.

5. Lepage Moisan

I have chosen this picture for two reasons, the first being that the sidecars were the means of transportation that the Moisan Lepage family used in the final segment of their journey and the second was that there were hardly any women in the community, therefore these men seem to be waiting for the eight Moisan-Lepage girls to arrive in the colony!

Part 4: The Travelling Mothers: Euphémie Moisan and her daughter Célina Lepage.

by Robert Bérubé

A word to THANK all of YOU for reading my texts! For those of you who take the time to encourage me, I thank you from the bottom of my heart! I am neither a writer nor an historian! I tell stories! I try to make them as accurate as possible by doing a lot of research. However, there are sometimes errors.
Some people have pointed out to me some mistakes in private and even publicly, and I have had the chance to correct the texts to make them more accurate. I thank those individuals who took the time to help me out. I also thank the persons who ask me for permission before sharing, copying, and repeating my texts.
For those  of you interested in receiving my stories automatically, I encourage you to subscribe to my Facebook site at       https://www.facebook.com/groups/394084010943300/

Part 1: The Migrant Mothers

Françoise Méry (1621 – 1671) (Antoine Brassard)

Jeanne Brassard (1641 – 1709) (Jacques Hédouin-Laforge)

Part 2: The Mothers of Nouvelle-France

Jeanne Andrée Hédouin (1670 – 1747) (Pierre Dorion)

Jeanne Dorion (1689 – 1749) (Jean Adrien Sédilot-Montreuil)

Marguerite Sédilot (Montreuil) (1717 – 1785) (Jean Thomelet)

Part 3: The Québécoises Mothers

Marie Louise Thomelet (1741 – 1774) (François Fourmois)

Marie Louise Fourmoy (1763 – 1846) (Joseph Poliquin)

Marie Poliquin (1780 – 1835) (Louis Augustin Racette)

Eulalie Racette (1816 – 1895) (Louis Moisan)

Part 4:  The Travelling Mothers

Euphémie Moisan (1845 – 1929) (Israël Lepage)

Célina Lepage (1866 – 1951) (Pierre Fortin)

Part 5: The Franco-Ontarian Mothers

Maria Fortin (1903 – 1999) (Thomas Marion)

Huguette Marion (1933 – 1995) (Eugène Bérubé)

 

The Traveling Mothers: Euphémie Moisan and her daughter Célina Lepage.

10-Euphémie Moisan

(1845-1929)

18. Lepage Moisan

Euphémie Moisan, daughter of Eulalie Racette and Louis Moisan, was born on August 31, 1845, in Saint Jacques L’Achigan, Québec. She was baptized the same day.

On February 6, 1866, she married Israël Lepage, son of Charles Lepage 3 and Éloise Venne in Saint Jacques L’Achigan. Israël was born on August 27, 1846 also in Saint Jacques L’Achigan.

16. Lepage Moisan

Euphémie Moisan and Israël Lepage are parents of the following children:

Name Birth Marriage Death burial Spouse
Célina Lepage 12 dec. 1866 Saint Jacques 5 may 1889 Sainte Anne Sudbury 2 july 1951 Warren Pierre Fortin
Délia 1869 Saint Jacques 18 april 1898 Verner 12 mar. 1948 Sudbury Georges Bouchard
Louisia March 1870 Saint Jacques 24 april 1900 Verner 14, 16 april??? François Turgeon
Parmena 12 nov. 1871 Saint Jacques 27 aug. 1890 Victoria Mine 26 march, 1954 David Gauthier
Ouivina (Olivina) 5, 6 sept. 1873 Saint Jacques 15 aug. 1896 Verner Jean-Baptiste Couturier
Delvina Champlain 28 may 1876 Saint Jacques 15 aug. 1888 Verner 1957 Joseph Miron
Luména 3 march 1878 Saint Jacques 7 octobre 1899 Verner 1956 Edmond Miron
Alexina 13 aug. 1885 Massachusetts 26 juin 1922 Verner 24 june 1976 Verner Janvier Miron
Hormidas 25 nov 1888 Verner 14 juillet 1932 Cache Bay  Verne Rhéa Grandchamps

The census of 1851 reveals that Euphémie is five years old and attends school. In addition, it says that she lives in the parish of Saint Alexis, Leinster County in what was then known as Canada East. She lives with her parents Eulalie Racette and Louis Moisan and her paternal grandparents, Ignace Moisan and Élisabeth Bourg and her aunt Élise Moisan. Her sisters and her brothers, Élodie, Justine, Eulalie, Jean Louis and Joseph are also present.

A few weeks ago, I published on the blog, part of a biography of Euphémie in “1861: Letter of Louis Moisan to his Brother Thomas Moisan”. Here is the link: https://robertberubeblog.wordpress.com/2017/01/19/1861-lettre-de-louis-moisan-a-son-frere-thomas-moisan-a-letter-and-picture-from-the-past/

Some time ago, I wrote a story called “La Vieille Photo” (The old photo) which only spoke of the Louis Moisan and Eulalie Racette family photo, that can be read on this site: http://welovewords.com/documents/la-vieille-photo)

I reproduce below, an adaptation of what I wrote in the story, about this family.

Around 1877, Euphémie and Israël, accompanied by their daughters, had left Saint Jacques like many Québécois of the time and had ventured to Massachusetts in order to better their lives. They were economic refugees and life in the United States for this family was no easier than it had been in Québec.

The Moisan-Lepage family lived in the United States for ten years. The living conditions were very difficult and in the factories, the work even more dangerous. In addition, one of the mills had burned down and several people had perished. The lack of financial and physical security, isolation, and pressure from the clergy to repatriate the exiles were the main reasons for their return to Canada.

A monumental odyssey awaited them, as the family returned to Canada, but not to Québec. They became pioneers of a new settlement in a new colony in Northern Ontario. They were leaving a modern American city, during the industrial revolution, to live in a country and area where there were few people. In a way, they became the first French speaking inhabitants, in an immense and distant territory known for its profusion of lakes, little cultivable land, immense forests and mosquitos as big as rats. Everything was to be discovered. Everything had to be built. Here was their future.

The American census of 1880 revealed to me, that the Moisan-Lepage family lived in Chicopee Hampden, in the state of Massachusetts. Israël (33 years old) and his daughters Célina (16 years old) and Délia (15years old ) were working in a cotton mill, a cotton weaving plant. The daughters Louisia (11 years old), Parmélia (9 years old) and Wivina (Ouivina) (7 years old) attended school and the two youngest Malvina (4 years old) and Lumena (2 years old) lived at home. One last daughter Alexina was born in Massachusetts after the census. A son was also born and died shortly after his birth. In the document the wife of Israël is called “Molzer” (34 years old) and her role was “keeping house” so she was a housewife. That name was foreign to me and it fascinated me. I did not see any phonetic link between Euphémie and Molzer. It was only by flipping through the document, that I noticed that almost all the wives from French Canada bore the name Molzer. A mother in English is “mother”. Of course, the enumerator did not understand the French accent and all the mothers inherited the first name Molzer. Our good Euphémie Moisan had been Americanized and was statistically transformed into “Molzer Lepage”.

A second document, that I found, was a summary of the history produced by the Nouvel Ontario (New Ontario) Historical Society entitled “Verner and Lafontaine.” It says:

“Great upheaval in the colony. Monsieur Israël Lepage arrived with his eight daughters. Eight girls in a parish of settlers. So many marriages should be in perspective… »

The chronicler forgets to mention the fact that Monsieur Israël. Lepage and his eight daughters were also accompanied by his wife and mother of the girls, Euphémie Moisan. Having lived the transformation of her name, the poor woman was now relegated to oblivion. Such is the fate of many of our woman pioneers on North American soil. History is unjust to our mothers! The arrival of the Moisan-Lepage in colonization territory took place in 1887. No one described the precise route and challenges faced by this family when they left Chicopee Hamden, Massachusetts to travel to Verner, Ontario. I suspect that from Chicopee Hamden they traveled to Montréal by train and then boarded another train on the Trans Canada Railway to North Bay, then Meadowside. Meadowside was the post where the train stopped and it was a barren place and the Trans Canada Railway was still under construction.

What is said however is that they arrived during the night and that there was no hotel, no house or family waiting for them. The train had stopped about 20 kilometers from their final destination at a place now called Meadowside located on Lake Nipissing near North Bay. The last part of their journey is almost incredible. The ten members of the family had to transport themselves, using two manual velocipedes on the rails. (Which explains my choice of photo as frontispiece). The writer states that a neighbor “could only offer them the floor of the kitchen to sleep on and that the Lepage family accepted this invitation with pleasure”. Every time I read this passage I am very moved. The challenges they overcame denote the harshness of a life of colonization and in an inhospitable land, but also denotes their strength of character and above all their determination to overcome obstacles testing human measures.

In 1888, Euphémie Moisan gave birth to a son, Hormidas Lepage. A few years later, the eight Lepage daughters found spouses and, by themselves, are the ancestors of much of Northern Ontario’s population. Hormidas also found a spouse!

The village of Verner is located in the Township of Caldwell in the District of Nipissing, almost halfway between North Bay, to the east and Sudbury to the west in northern Ontario. The Veuve River runs along a large part of the village and then flows to Lake Nipissing. This community has always been Francophone and Catholic community where French people are the majority. Some people who grew up in Verner never needed to learn English because the community was autonomous and francophone.

Euphémie Moisan and Israël Lepage’s children:

11 2. Célina Pierre2  12 6. Célina Pierrell 13 25b. Lepage Moisan Luisia2
Célina (Pierre Fortin) Délia (Georges Bouchard) Louisia (François Turgeon)
14 44c. Lepage Moisan parména (2) 15 56c. Lepage Moisan ouivina8  16 58b. Lepage Moisan (2)
Parmena (David Gauthier) Ouivina (Jean-Baptiste Couturier) Delvina (Joseph Miron)
 17. 58b. Lepage Moisan luména 18 65c. Lepage Moisan2 19 71. Lepage Moisan9
Luména (Edmond Miron) Alexina (Janvier Miron) Hormidas (Rhéa Grandchamps)

Euphémie Moisan and Israël Lepage owned a farm a few kilometers east of the village. Israel had built a very beautiful house. If I am not mistaken, this house burned in the early 1970s.

10. Lepage Moisan

House built by Israël Lepage. Photo circa 1897.

Alexina and Hormidas are not included in the 1881 census in Massachusetts, as they had not yet seen the light of day.

9. Lepage Moisan

Circa 1897. Israël Lepage, Alexina Lepage, Euphémie Moisan and Hormidas Lepage.

The censuses of Caldwell-Nipissing in 1891, 1901, 1911 and 1921 reveal the following: in 1891, Célina and Parmena are not identified because they live elsewhere. Both were married. In 1901, there is only Alexina and Hormidas at home. It is stated that Israël is a farmer. In 1911, Alexina and Hormidas are still at home, Israël is a farmer and his neighbors are his daughter Célina Lepage, his son-in-law Pierre Fortin, and nine children. In 1921, Alexina and Hormidas still live with their parents. The birth certificates of his children tell us that Israël was at different times a day laborer, a farmer, a merchant and a trader.

21. Lepage Moisan

Israël died on May 23, 1925, in Verner, of uremia. He had been sick for five months.

1518845_868635373186727_1326494997577006654_o

Euphémie Moisan, daughter Turgeon, child of daughter, Louisia Lepage

Euphémie died on September 12, 1929 and was buried on the 14, in Verner, Ontario. She had had a cerebral hemorrhage and had been attended by the doctor on August 10 and 20 of the same year.

31. Célina Pierre3

Circa 1940: Célina, Alexina, Parména, Délia, Delvina

 

11-Célina Lepage

(1866-1951)

 

 8. Célina Pierre

Célina Lepage, daughter of Euphémie Moisan and Israël Lepage, was born on December 12, 1866, in Saint Jacques L’Achigan, Québec.

As recounted in her mother, Euphémie Moisan’s text above, in 1878, her family and she moved to the United States. They returned to Canada about 1888 and established themselves in Northern Ontario.

 

11 2. Célina Pierre2

Célina Lepage circa 1885

 

On May 5, 1889, she married Pierre Fortin, son of Pierre Fortin, father, and Lydia Brillant (Boisbriant) at Sainte-Anne des Pins parish, in Sudbury, Ontario. Pierre Fortin, son, was born April 3, 1862 and was baptized on April 6, in the parish of Saint Jérome in the county of Matane. The marriage certificate indicates that Pierre is a resident of Wahnapitae, Ontario and Célina a resident of Verner, Ontario.

Maria, Albert, Hermina, Omer, Alpha, milieu Annetta, Dorina, devant Alexina et parents et bébés Élias et Alcidas.

10. Célina Pierre

Maria, Albert, Hermina, Omer, Alpha, milieu Annetta, Dorina, devant Alexina et parents et bébés Élias et Alcidas

 

Pierre and Célina Lepage had the following children:

Name Birth, baptism Marriage Death burial Spouse
Omer Fortin 9 march 1890 Wahnapitae 29 april 1912 Verner 28 jan 1927 Warren Antoinette Miron
Hermina Fortin 3,10 dec. 1892 Wahnapitae 29 april 1912 Verner 23 nov 1971 Chiswick Bonfield Arcidas Ouellette(Archie)
Albert Fortin 12, 24 jan 1894 Wahnapitae 17 sept. 1917 Verner 15 march 1975

Blind River

Léa Chartrand
Cléophas Fortin 28 feb.1897 Wahnapitae 3 march 4, 1897 Wahnapitae
Hormidas Fortin 28 feb. 1897 Wahnapitae 18 march 20 Wahnapitae
Alexina Fortin 5, 16 june 1899 Warren 27 sept. 1915   Verner 6 sept. 1976 Sturgeon Falls Joseph Legault
Alpha Fortin 24, 26 april 1901 Verner 4 april 1921 Warren 15 dec. 1991  Chelmsford Anna Simon
Maria Fortin 27, 28 jan. 1903 Verner 8 sept 1920 Warren (13,18) 21 feb.  1999 Sturgeon Falls Thomas Marion
Dorina Fortin 5,8 mai 1904 Verner 1 : 12 sept. 1927 Warren            2: 28 apr.1946 Warren 20-30 june 1982 Sudbury Alexandre Bélanger     Donat Lapierre
Annetta Fortin 26, 29 jul. 1906 Verner 3 april 1929 Warren 30 déc.1977 Warren Robert Bole
Élias Fortin 10 oct. 1908 Verner 1975?
Alcidas Fortin 10 oct. 1908 Verner 6 feb. 191 Verner
Josepha Fortin 23 june 1911 Verner 17 juin 1935 Warren           24 mai 1943 1973? Hamilton Aline Lachance Annette Paquette

Children of Pierre and Célina:

 9.. Enfants Pierre Célina5  53. Enfants Pierre Célina8  66b. Enfants Pierre Célina
Omer (Antoinette Miron) Hermina (Arcidas Ouellette) Albert (Léa Chartrand)
127. Enfants Pierre Célina7  114. Enfants Pierre Célina7 12. Maria Thomas
Alexina (Joseph Legault) Alpha (Anna Simon) Maria (Thomas Marion)
 136. Enfants Pierre Célina9  141. Enfants Pierre Célina0  164. Enfants Pierre Célina
Dorina  (Alexandre Bélanger et Donat Lapierre) Annetta (Robert Bole) Élias Fortin
169. Enfants Pierre Célina
Josepha (Annette Paquette)

In verifying the censuses, we can conclude that Pierre arrived in Wahnapitae between 1881 and 1889. Based on the history of the colonization of the region, Pierre came to settle in the late 1880s. His mother was remarried with Cyprien Gauthier and they were the owners and managers of the Grand Hotel in Wahnapitae. Pierre and Célina were employees of the hotel. Célina, for her part, came to live in Wahnapitae, probably in 1888. She worked as a maid at the hotel. Following their marriage, they continued to live in Wahnapitae.

The census of 1891, states that Pierre and Célina live in what is now considered Wahnapitae, Ontario. Their residence is next to the hotel. They are the parents of two children: Omer and Hermina. Their first five children were born in Wahnapitae but they were baptized in Sudbury at Sainte Anne des Pins parish, as there was no Catholic parish in Wahnapitae.

 

26. Célina Pierre

Pierre Fortin and Célina Lepage

 

According to Father Lionel Séguin in his “History of the Parish of Saint-Charles” in Ontario, Pierre Fortin arrived in Saint Charles in 1899, coming from Wahnapitae and settled on lot 7 Concession 1, Dunnet Township. Dunnet is between the villages of Saint Charles and Warren. A daughter Alexina was born in Warren 1899. In 1901, Pierre Fortin and Célina Lepage left this place and they moved to Verner.

The census of 1901, specifies that Pierre and Célina live in Warren. (Ratter and Dunnet Townships) They are the parents of five children: Omer, Hermina, Albert, Alexina and Alpha. Since Alpha was born in Verner, we can assume that they moved a couple of times from Warren to Verner and vice-versa.

The 1911 census states that Pierre and Célina live in what is now considered Verner (Caldwell Township). They are the parents of nine children: Omer, Hermina, Albert, Alexina, Alpha, Maria, Dorina, Annetta and Elias. It should be noted that they were neighbors of Euphémie Moisan and Israël Lepage living in a house built on the Lepage-Moisan property.

The declaration of the marriage of their daughter Alexina determines that the family still lives in Verner, on September 27, 1915. The marriage certificate of their son Albert specifies that the family lives in Warren on September 17, 1917. In addition, Pierre’s death certificate stated that the family had lived on the farm in Warren for 12 years. These three documents prove that the family moved from Verner to Warren between 1917 and 1918. On several occasions their daughters Maria, my grandmother and her sister Dorina told me the reasons for the move. Pierre Fortin drank alcohol a lot and moreover, he liked betting. Losing more than once, this shady business had led the family into misery and poverty. Once he had bet the family farm and he had lost it.

44. Célina Pierre

Great Aunt Dorina told me that the family had moved with all their belongings on a farmer’s wagon, that the children followed on foot and they walked about 12 kilometers to their new home south of Warren, a farmhouse on that which is now called Sutcliffe Road. Dorina remembered that she was the one who accompanied and cared for the cow. The children who made the move were the youngest of the family: Alpha, Maria, Dorina, Annetta, Elias and Josepha.

The census of 1921, specifies that Pierre and Célina and family live in Warren in the township of Ratter and Dunnet. The children who live with them are: Dorina, Annetta, Elias and Josepha. The older ones are married.

Célina survived the death of three babies Cléophas, Hormidas and Alcidas. Her eldest son Omer died at the age of 36. He was in charge of the family farm.

Pierre died on May 12, 1930. The certificate states that he had been suffering from uremia for a month. He was 68 years old.

 

14. Célina Pierre

Eupémie Moisan, Célina Lepage, Maria Fortin. Child: Thomas Marion jr.

After Pierre’s death, Célina tried with her younger sons, Elias and Josépha, to operate the farm, but this was unsuccessful because the sons were not interested. The farm should have gone to the oldest son Omer but he had died. Around 1934, Célina sold the farm to her daughter Maria and her son-in-law, Thomas Marion, my grandparents. Celina lived the rest of her life with them. However, she regularly visited her two other daughters, Dorina and Annetta, who lived in the village of Warren.

Célina died on July 2, 1951 in Warren, Ontario. The document says she suffered from paralysis.

Célina is the mother of five daughters: Hermina, Alexina, Maria, Dorina, Annetta. These five sisters have left a very high progeny in Northern Ontario, which makes Célina the ancestor of Fortin’s, Ouellette’s, Legault’s, Marion’s, Bélanger’s, and Bole’s that live in Northern Ontario.

Célina should be considered the second Franco-Ontarian mother of this family since she lived in Ontario for more than 63 years. The first is Euphémie Moisan!

My mother Huguette Marion was very fond of her grandmother Célina.

 

35b. Célina Pierre

Célina Lepage circa 1950

 

Next Week: The Franco-Ontarian Mothers, Maria Fortin and her daughter Huguette Marion.

 

 

 

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